Hvem var pilgrimmene, og hvad var deres tro?

Hvem var pilgrimmene, og hvad var deres tro? Svar



Pilgrimmene var omkring 100 mennesker, der ankom til Cape Cod i det, der nu er Massachusetts i 1620 og blev de første permanente europæiske bosættere i New England. Pilgrimmene var puritanske separatister fra England, som mente, at den engelske kirke var håbløst korrupt og søgte friheden til at praktisere deres religion bortset fra regeringens indblanding. De etablerede den berømte Plymouth-koloni ved deres ankomst til den nye verden, men deres historie begyndte næsten et århundrede tidligere.



Historien om pilgrimmene sporer tilbage til kong Henrik VIIIs beslutning om at overtage kontrollen over den engelske kirke i 1534. Kongens handling udløste årtiers dødbringende konflikt mellem romersk-katolikker og protestanter. Kong Edward VI, søn af Henrik VIII, tog protestanternes parti og fortsatte med at drive katolicismen ud af England. Men efter sin død som teenager blev han erstattet af Mary I, som brutalt forsøgte at genetablere katolicismen som den dominerende religion i England. Marys halvsøster Elizabeth I efterfulgte hende som dronning og stræbte efter at stabilisere kristendommen i England. Elizabeth I redesignede Church of England som et kompromis mellem romersk-katolicisme og protestantisme, hvilket gav den fuld opbakning fra staten.





Dette kompromis beroligede brandene fra religiøse konflikter i England, men var ikke acceptabelt for alle. En gruppe protestanter kendt som puritanere mente, at den engelske kirke beholdt for mange elementer fra den romersk-katolske kirke. De var stærkt uenige i den engelske kirkes styring og liturgi. Mens alle puritanerne var enige om, at der var behov for at rense Church of England, forsøgte de at nå dette mål gennem forskellige metoder. Nogle puritanere valgte at operere inden for Church of England og arbejde for at opnå forandring indefra. Andre, der mente, at Church of England var hinsides håb om reformer, valgte at trække sig tilbage og danne deres egne menigheder. En gruppe af disse separatister, som de blev kaldt, ville senere blive kendt som pilgrimmene. Under engelsk lov var det ulovligt for separatisterne at praktisere deres tro uden for Church of England. I 1607 flyttede en menighed af separatister, der søgte at undslippe forfølgelse, fra England til Holland, som var mere religiøst tolerant. Disse separatister etablerede et succesrigt samfund i Holland og var i flere år glade for deres nyvundne religionsfrihed.



Men som årene gik, blev separatisterne bekymrede for, at deres børn var ved at blive sekulariseret og miste deres engelske arv. De begyndte at stå over for økonomiske kampe og var bekymrede for, at deres lille samfund ville bryde sammen. De kunne ikke vende tilbage til England, hvor de stod over for forfølgelse, men de troede ikke på, at de kunne blive i Holland. Derfor, idet de troede, at det var Guds vilje, konsoliderede de deres ressourcer og sejlede mod Nordamerika og købte passage ombord på Mayflower . De satte sig for at slutte sig til den allerede etablerede Virginia-koloni, men storme og hårdt hav tvang en landgang i Plymouth, Massachusetts, hvor de etablerede Plymouth-kolonien. Det er værd at bemærke, at en betydelig del af Mayflower ’s passagerer var ikke pilgrimme; for at finansiere og lette rejsen og den nye bosættelse var pilgrimmene nødt til at bringe et betydeligt antal ikke-separatistiske puritanere, kontraktansatte tjenere og sømænd med sig.



Pilgrimmene var calvinister og kongregationalister. De var radikale puritanere og havde for det meste puritanske overbevisninger om Gud, Bibelen, kirkestyret, moral og verden omkring dem. Forskellen mellem pilgrimmene og de ikke-separatistiske puritanere, der forblev i England, var deres perspektiv på Church of England. Pilgrimmene var uvillige til at gå på kompromis med, hvad de mente var Church of Englands ubibelske doktriner og praksis. Church of England var lige så ubøjelig og havde lovens magt på deres side. Pilgrimmene valgte at flygte fra forfølgelse og etablere et nyt samfund, styret af deres religiøse idealer.



Som nogle af de første engelske bosættere i Nordamerika, havde deres tro og handlinger en enorm indflydelse på Amerikas Forenede Stater. Deres selvtillid, modstand mod autoritarisme og kærlighed til frihed er vævet ind i det amerikanske stof. Det Mayflower Compact de udarbejdede lagde grundlaget for den amerikanske forfatning. Og deres høstfest i 1621 satte standarden for vores moderne Thanksgiving-ferie. General Society of Mayflower Descendants har identificeret mere end 82.000 pilgrimsefterkommere, inklusive ni amerikanske præsidenter, astronauten Alan Shepard, digteren Henry Wadsworth Longfellow og skuespilleren Clint Eastwood (Reid, R. Hvor meget ved du om pilgrimmene og deres arv? Stjerner og striber , 25/11/15).



Top