Hvem var Xerxes i Bibelen?

Hvem var Xerxes i Bibelen? Svar



Navnet Xerxes forekommer ikke i den hebraiske tekst i Skriften. Det forekommer dog i hele Esters bog i NIV og NASB. I den hebraiske tekst er kongens navn Ahasverus (bevaret i KJV og ESV). Intet er kendt om en konge ved navn Ahasverus fra verdslige kilder, og navnene på alle de persiske konger fra denne tidsperiode er kendt. De fleste kommentatorer sidestiller Esthers konge med Xerxes I (485-465 f.Kr.), søn af Dareios I, den fjerde kejser af det Achaemenidiske Rige – således oversættelsen i nogle moderne versioner. (Der er nogle beviser, der viser, at det hebraiske navn Ahasverus let kan afledes af det persiske navn.) Septuaginta (græsk oversættelse af Det Gamle Testamente) bruger navnet Artaxerxes, hvilket yderligere komplicerer spørgsmålet, for der var to persiske herskere ved at det navn: Artaxerxes I (465-424 f.Kr.) og Artaxerxes II (404-359 f.Kr.).



De detaljer om Xerxes' liv, der findes i Esters Bog, er ikke bekræftet af nogen sekulære kilder. Selvom der er mange kritikere, der blot betragter Ester som fiktion, er Xerxes I den mest sandsynlige kandidat til at udfylde rollen som Ahasverus for dem, der accepterer Esthers bogs historicitet. Det, vi ved om Xerxes I's karakter, passer med det, vi ser i Esters Bog. Xerxes havde et sommerpalads i Susa. Han var kendt for sit drikkeri, overdådige banketter, barske temperament og seksuelle appetit. Esther nævner et forpurret plot mod hans liv, og vi ved fra den verdslige historie, at Xerxes senere, i 465, blev myrdet af lederen af ​​sin livvagt.





Det mest sandsynlige scenarie er, at episoden af ​​Xerxes' liv, der involverede Esther, fandt sted efter Xerxes' katastrofale invasion af Grækenland i 480 f.Kr. Xerxes’ styrker betalte en stor vejafgift ved passet Thermopylae i hænderne på de sagnomspundne 300 spartanere og blev besejret ved Salamis. Da han vendte hjem, vendte Xerxes sig til indenlandske anliggender.



Kong Ahasverus (Xerxes) spiller en fremtrædende rolle i Esters Bog. I kapitel 1 giver han en stor banket for sine adelige, og efter flere dages spisning og drukke beordrer han, at dronning Vashti dukker op ved banketten, så mændene der kan se hendes store skønhed. Vashti nægter at deltage, så kongen afsætter hende.



I Esther 2 begynder Xerxes at fortryde sin beslutning om at fordrive dronningen, og han beslutter sig for at finde en ny dronning. Dronningen af ​​Persien var ikke blot kongens hustru. Dronningen var en æres/politisk stilling. Kongen var en polygamist med mange koner og medhustruer i sit harem, men dronningen var en særlig hustru, der indtog en yndet stilling. Der udsendes et opråb i hele riget om, at alle smukke jomfruer skal samles i haremet, så kongen kan vælge en ny dronning blandt dem. Som medlem af haremet ville en kvinde teknisk set være kongens ejendom - enten en kone eller en medhustru. Hver af kvinderne tilbragte en nat med kongen. Efter deres nat sammen, ville hver kvinde blive flyttet til den anden side af haremet og ville aldrig se kongen igen, medmindre han kaldte på hende. Da han fandt den rigtige, ville Xerxes navngive hendes dronning, selvom hun ikke ville være hans eksklusive kone eller seksuelle partner. En kvinde, som Xerxes aldrig ringede til igen, ville leve sit liv i haremet som en forkælet fange uden mulighed for et ægte ægteskab eller sin egen familie.



En jødinde ved navn Esther, som blev opdraget af sin fætter Mordokaj, var en af ​​de kvinder, der blev samlet til Xerxes. Hun blev til sidst udnævnt til dronning, men hun holdt sin nationalitet hemmelig. Mordokaj er bekymret for Ester og slentrer dag efter dag nær haremskvarteret for at overvåge, hvordan hun har det. På den måde overhører han et plan om at dræbe kongen. Han melder det til Esther, som melder det til kongen, og plottet bliver forpurret.

I Esther 3 er en af ​​Xerxes’ hovedrådgivere, Haman, vred over, at Mordokaj ikke vil bøje sig for ham, så han laver et plan om at dræbe ikke kun Mordokaj, men alle jøderne. Haman overbeviser kong Xerxes om at tillade udryddelsen; dog ser det ud til, at kongen ikke kender identiteten på de mennesker, som Haman planlægger at udslette - kun at de er fjender af staten. Han stoler på, at Haman håndterer detaljerne. I kapitel 4 informerer Mordokaj Ester om den fare, jøderne er i, og overbeviser hende om at gå i forbøn hos kongen. Problemet Esther står over for er, at Xerxes ikke har efterlyst hende i nogen tid, og hvis hun henvender sig til ham uden at blive tilkaldt, risikerer hun døden. På dette tidspunkt kender hverken kongen eller Haman Esters nationalitet eller hendes forhold til Mordokaj. Mordokaj opfordrer Ester til at tage risikoen og siger, at hun måske er blevet gjort til dronning for en tid som denne (Ester 4:14).

I Esther 5 nærmer dronningen sig til Xerxes, og han rækker sit scepter til hende, hvilket betyder, at han byder hende velkommen i hans nærhed. I stedet for at forklare sin knibe, inviterer Esther imidlertid kongen og Haman til en privat banket. Ved banketten udsætter Esther igen at tage fat på spørgsmålet; i stedet beder hun kongen og Haman om at komme til en anden banket næste dag, hvilket de er enige om at gøre. Haman er så overlykkelig og opmuntret over den særlige opmærksomhed, han får fra dronningen, at han beslutter sig for at få Mordokaj hængt forud for den generelle nedslagtning af jøderne.

I Ester 6 kan kongen ikke sove, så han lader de kongelige annaler læse for sig. Da beretningen om det forpurrede komplot mod hans liv bliver fortalt, spørger Xerxes, om Mordokai nogensinde er blevet hædret for at redde ham. Da han opdager, at Mordokai aldrig er blevet belønnet, beslutter Xerxes at afhjælpe forglemmelsen. I det øjeblik går Haman ind, og kongen spørger ham: Hvad skal man gøre med den mand, som kongen har lyst til at ære? (Ester 6:5). Haman tror, ​​at kongen henviser til ham, så han foreslår en overdådig offentlig fremvisning: For den mand, som kongen har lyst til at ære, skal der bringes kongedragt, som kongen har båret, og hesten, som kongen har redet på, og videre hvis hoved en kongekrone er sat. Og lad klæderne og hesten overdrages til en af ​​kongens fornemste embedsmænd. Lad dem klæde den mand, som kongen har lyst til at ære, og lad dem føre ham på hesten gennem byens plads og udråbe for ham: »Sådan skal det gøres med den mand, som kongen har lyst til at ære.« Kongen synes, det er en glimrende ide at blive gennemført med det samme og siger til Haman: Skynd dig; tag klæderne og hesten, som du har sagt, og gør det mod jøden Mordokaj, som sidder ved kongens port. Udelad intet, som du har nævnt (vers 7-9). Så i, hvad nogle ville kalde en mærkelig skæbnedrejning, er Haman nødt til offentligt at ære Mordokaj. Efter sin ydmygelse forbereder Haman sig hurtigt til banketten med Ester og kongen, da Hamans familie beklager, at skæbnen bestemt er imod ham nu.

I Esther 7, ved den anden banket, spørger Xerxes Esther: Hvad er dit ønske, dronning Esther? Det skal bevilges dig. Og hvad er din anmodning? Selv indtil halvdelen af ​​mit rige skal det gå i opfyldelse (Ester 7:2). Esther tigger om livet for sig selv og sit folk. Kongen er rasende og spørger, hvem der ville turde planlægge sådan noget. Esther svarer: En fjende og fjende! Denne onde Haman! (vers 6). Kongen skynder sig rasende ud af værelset, og Haman kaster sig på sofaen, hvor Ester læner sig tilbage for at bede om sit liv. I det øjeblik vender kongen tilbage og misfortolker Hamans handlinger: Vil han overhovedet angribe dronningen i mit nærvær, i mit eget hus? (vers 8). Haman bliver ført væk og hængt på selve den galge, han havde gjort klar til Mordokaj.

I Ester 8 gives Hamans hus til Ester, og hans stilling i gården er givet til Mordokaj. Selvom Haman er af vejen, er planen om at dræbe alle jøderne stadig i gang. Det ser ud til, at kongens edikt opfordrede borgere i Persien til at dræbe jøder på en bestemt dag og konfiskere deres ejendom. Ediktet, som ikke kunne ophæves, er modificeret for at tillade jøderne at forsvare sig selv, og i kapitel 9 er de i stand til at modstå angrebet, og mange af deres fjender bliver dræbt.

Gud er ikke nævnt i Esters bog, men han er iøjnefaldende ved sit fravær. Hos Esther ser vi ingen mirakler eller guddommelig indgriben. Men vi ser en overflod af forsyn, som er Guds kontrol og forsørgelse gennem naturlige midler. Det er tydeligt, at bogens forfatter har til hensigt, at vi skal se Guds usete hånd bag hver detalje og skæbnens ironiske drejning. Selvom Xerxes er kongen, har han ikke i sidste ende ansvaret. Kongen af ​​Persien er lidt mere end en smule spiller i Guds altomfattende drama. Historien om Xerxes er et glimrende eksempel på Ordsprogene 21:1: Kongens hjerte er en vandstrøm i Herrens hånd; han vender den hvorhen han vil.



Top