Hvem var George Whitefield?

Hvem var George Whitefield? Svar



George Whitefield (1714–1770), hvis navn undertiden staves Whitfield på grund af sin udtale, kan have været den mest kendte religiøse figur i det attende århundredes engelsktalende verden. Efter lidt mindre end fireogtredive års tjeneste, anslås det, at Whitefield prædikede atten tusinde prædikener og blev hørt af så mange som ti millioner mennesker. Han udførte en omfattende prædiketjeneste i England, Irland og Wales, ligesom han foretog fjorten rejser til Skotland og syv rejser til de amerikanske kolonier.



George Whitefield blev omvendt til Kristus, mens han var studerende på Oxford University. Der blev han venner med John og Charles Wesley og sluttede sig til det, der blev omtalt som den hellige klub – en gruppe studerende, som tog det kristne ansvar meget alvorligt og mødtes regelmæssigt til bøn, bibelstudium og fællesskab. Whitefield blev ordineret som diakon i Church of England og begyndte at prædike, at en ny fødsel var nødvendig for frelse (se Joh 3:3).





Whitefields teologi var gennemgribende calvinistisk (et faktum, der forårsagede en vis spænding mellem ham og Wesleys), og hans prædikestil var noget, der aldrig var set før. Mens de fleste af tidens prædikener blev holdt i den almindelige stil, som ofte virkede mere som et foredrag, var Whitefields prædikener mere som en teaterforestilling med overdimensionerede fagter, råb og hop. Hans talemåde var uovertruffen. Det er rapporteret, at en kendt nutidig skuespiller sagde, at han ville give hundrede guineas, hvis han kunne sige, Åh, ligesom George Whitefield.



Whitefields evangelistiske budskab og den iver, hvormed han forkyndte det, var skandaløst, og han blev ikke uden videre accepteret i Storbritanniens kirker. Som et resultat begyndte han at prædike på et hvilket som helst andet sted, der ville have ham, såvel som at prædike under åben himmel.



Hans prædikestil var også et chok for puritanske New England, men det tiltrak folk fra alle samfundslag. Benjamin Franklin var en beundrer af Whitefield, selvom han ikke delte sin tro. Franklin rapporterer, at George Whitefield ved en lejlighed indsamlede penge til et børnehjem, og Franklin havde besluttet ikke at give nogen penge. Men da han lyttede til Whitefields prædiken, besluttede han, at han kunne give et par kobbermønter. Da han lyttede længere, besluttede han, at han også kunne give nogle sølvmønter. Ved slutningen af ​​prædikenen besluttede han at give alt, hvad han havde med sig. En ven, der havde taget den forholdsregel at tømme sine lommer, inden han kom til mødet, forsøgte at låne penge for at give.



George Whitefields tjeneste krydsede konfessionelle grænser, da han var villig til at forkynde evangeliet på en kompromisløs måde for enhver gruppe, der ville have ham. Hans ministerium i de amerikanske kolonier var med til at starte den store opvågning, og han ses ofte som faderen til den amerikanske vækkelse.

George Whitefield holdt et næsten utroligt tempo og talte offentligt omkring tusind gange om året i tredive år. Han elskede at prædike, og en biograf skrev om ham, at hele hans liv kan siges at være blevet fortæret i leveringen af ​​en kontinuerlig eller næppe afbrudt prædiken (Arnold Dallimore, George Whitefield 2:522). Blandt dem, der blev påvirket af Whitefields forkyndelse, var Jonathan Edwards og en ung William Wilberforce.

Følgende citater er fra George Whitefield:

Hvad! Kom i himlen på egen kraft? Hvorfor, du kan lige så godt prøve at klatre til månen på et reb af sand!

Andre mænd kan prædike evangeliet bedre end jeg, men ingen kan prædike et bedre evangelium.

Vi kan ikke prædike Kristi evangelium længere, end vi har oplevet kraften i det i vores egne hjerter.

Jeg tror, ​​at jeg aldrig har været mere acceptabel for min Mester, end da jeg stod for at undervise disse tilhørere på de åbne marker. Jeg prædiker nu for ti gange flere mennesker, end jeg ville gøre, hvis jeg havde været begrænset til kirkerne.

Sand omvendelse betyder at vende sig ikke kun fra synd, men også fra at være afhængig af selvskabt retfærdighed.

Lad mit navn dø overalt, lad selv mine venner glemme mig, hvis derved den salige Jesu sag kan fremmes.



Top