Hvad er Westboro Baptist Church?

Hvad er Westboro Baptist Church? Svar



Westboro Baptist Church er en menighed i Topeka, Kansas, startet af den afdøde pastor Fred Phelps. De er en uafhængig kirke, der ikke er tilknyttet noget kirkesamfund. De er en kultisk gruppe, der tror på, at de alene har sandheden, og at du skal være medlem af deres kirke for at blive frelst. De er kendt for deres virulente protester mod homoseksualitet og alt og enhver, de anser for at støtte den homoseksuelle dagsorden.



Westboro Baptist Church er kendt for at markere steder og begivenheder, som de ser som støtte for homoseksualitet. Dette er vokset til at omfatte faktiske homoseksuelle og lesbiske begivenheder, kirker og organisationer, som de føler ikke afviser homoseksualitet tilstrækkeligt, og begravelser af soldater (som kæmpede i en krig, de siger, var forårsaget af USAs tolerance over for homoseksualitet). Selvom de var kendt i Topeka siden strejken i Gage Park i 1991, kom de til national opmærksomhed i 1998 efter det forfærdelige mord på den indrømmede homoseksuelle Matthew Shepherd, der blev slået og efterladt til at dø bundet til et hegn uden for Laramie, Wyoming. Medlemmer af Westboro-kirken protesterede ved Matthews begravelse og hans morderes retssager og oprettede en hjemmeside, der sagde, at Matthew brændte i helvede.





Derudover tror medlemmer af Westboro Baptist Church, at naturkatastrofer, terrorangreb og krig alle er gudsinitierede domme over det onde i verden. De anfører, at terrorangrebene den 11. september i USA fandt sted, fordi Gud ønskede, at USA skulle gå ind i en krig, de ikke kunne vinde, og derved mistede livet for utallige soldater. Enhver tragedie, hævder de, er dom på grund af støtte til homoseksualitet eller på grund af angreb på medlemmer af Westboro Baptist Church.



Westboro Baptist Church: Budskaberne



1. Gud hader [alle]



Det, der startede som samlingsråbet, Gud hader bøsser, har nu udviklet sig til en omfattende inklusion af næsten enhver gruppe, enhver nation og enhver person, der ikke er involveret i Westboro Baptist Church. De er hurtige til at hævde, at Gud hader enhver, der ikke tror præcis, som de gør, og som ikke handler, som de gør.

Hader Gud alle? På grund af hvem Gud er, og det faktum, at han er hellig, har han intet andet valg end at hade synden og syndens natur – den dybe del af en vantro, der opildner til oprør mod Gud. Men Gud elsker også alle. Romerne 5:8 siger: Men Gud viser sin egen kærlighed til os, idet Kristus døde for os, mens vi endnu var syndere. Jesus sagde i Johannesevangeliet 15:13: Større kærlighed har ingen end denne, at man sætter sit liv til for sine venner. At afgive sit liv for en anden er det højeste udtryk for kærlighed; derfor er Kristi offer hans demonstration af kærlighed til mennesker

Gud viser også sin kærlighed gennem sin fælles nåde til hele sit skaberværk. Herren er god mod alle; han har medlidenhed med alt, hvad han har lavet (Salme 145:9). Jesus sagde, at Gud lader sin sol stå op over de onde og gode og sender regn over de retfærdige og uretfærdige (Matt 5:45), og Gud er god mod de utaknemmelige og ugudelige (Luk 6:35). Barnabas og Paulus ville senere sige det samme: Han har vist venlighed ved at give dig regn fra himlen og afgrøder i deres tider; han giver jer rigelig mad og fylder jeres hjerter med glæde (ApG 14:17). Ud over sin medfølelse, godhed og venlighed viser Gud også sin tålmodighed over for både de udvalgte og de ikke-udvalgte. Mens Guds tålmodighed med sine egne uden tvivl er forskellig fra hans tålmodighed med dem, som han ikke har udvalgt, udviser Gud stadig langmodighed over for dem, som han ikke har udvalgt (Nahum 1:3). Hvert åndedrag, som den onde mand tager, er et eksempel på vor hellige Guds barmhjertighed.

Gud formaner også sine tilhængere til at elske, ja til at elske dem, hvis natur og mål er diametralt modsat vores egen: 'Men jeg siger jer: Elsk jeres fjender og bed for dem, der forfølger jer, så I kan være jeres Faders sønner hvem er i himlen... (Matthæus 5:44-45b). Også: 'Du skal være fuldkommen, ligesom din himmelske Fader er fuldkommen (vers 48). Gud ønsker, at vi skal elske vores fjender, så vi kan være mere som ham og vise medfølelse med andre, som han har haft medfølelse med os.

2. [Alle] går i helvede

Medlemmerne af Westboro Baptist Church er hurtige til at hævde, at dem, de navngiver, vil brænde i helvede. Problemet med dette er, at selvom vi skal måle andres handlinger ud fra Guds ord og opmuntre trosfæller til modenhed, skal vi aldrig dømme om en andens frelse (Matt 7:1-2). Jesus advarer sine disciple mod at forkynde andres skyld over for Gud. At være en fordømmende dommer over andre er at vise, at man stadig er under Guds fordømmelse. Vi er ikke den absolutte standard. Vi er ikke det sidste ord i sagen. At komme med en sådan dogmatisk udtalelse er at tilrane sig Guds plads.

Den voldsomhed, hvormed Westboro Baptist Church benægter Guds medfølende kærlighed til alle mennesker og erklærer andres frelsesposition, afspejler deres tro på hyper-calvinisme. Calvinismen siger, at mennesket intet kan gøre for at redde sig selv fra dommen; Gud udvælger dem, han vil frelse (Rom 8:29-30). Hyper-calvinismen tager dette videre og siger, eftersom Gud alene udvælger dem, han vil frelse, er det forgæves at vidne. Den fornægter også begrebet almindelig nåde – den velgørenhed, Gud viser over for hele sit skaberværk ved at sørge for gode ting (Matt 5:45b) og holde det onde tilbage. Dette er en farlig misforståelse om Guds nåde, der fører til stor angst og tvivl om en persons egen frelse. Westboro Baptist Churchs ekstreme hyper-calvinisme forklarer også, hvorfor de er ligeglade med at fornærme mennesker. De tror, ​​at hvis en person er udvalgt, vil han/hun tro, uanset hvad. De mener, at hvis en person er ikke-udvalgt, har han/hun absolut ingen mulighed for frelse. Derfor er hadefuld, vred og heftig retorik ligegyldig, da den umuligt kunne ændre en persons evige skæbne. Westboro Baptist Church afviser ideen om, at fornærmede mennesker kan vende dem væk fra troen på Jesus Kristus.

Westboro Baptist Church: Metoden

Den måde, hvorpå Westboro Baptist Church spreder sit budskab, er for det meste gennem websteder og strejker. De er stolte af deres evne til at markere flere forskellige steder hver dag, og de tager ofte deres børn med. De holder skilte, der erklærer, at Gud hader ___, og råber ad forbipasserende. Deres hjemmesider er fyldt med erklæringer om Guds dom og de specifikke synder, de mener, offentlige personer har begået. De omfatter meget modbydeligt navneopråb og kommer normalt til anklager om støtte til homoseksualitet. Kristne ledere, kirker og parakirkelige organisationer er lige så hurtige til at tiltrække deres vrede som enhver sekulær institution. Denne tone er fuldstændig i modstrid med Bibelens lære (Efeserne 4:1-6, 29-32; 1 Korintherbrev 13:1-2, 4-7).

En del af metoden til strejkstævne med bevidst stødende skiltning er at modvirke folk til det punkt, der er vold. Når dette sker, er Westboro Baptist Church hurtig til at tage retslige skridt. Westboro Baptist Church har et team af erfarne advokater til deres rådighed. Desværre er nogle af Westboro Baptist Churchs aktiviteter finansieret af de økonomiske gevinster fra denne retssag.

Westboro Baptist Church: Misrepræsentationen

Medlemmerne af Westboro Baptist Church hævder at tale i Guds navn, men gør det på en måde, der er i modstrid med, hvad Gud viser os i Bibelen. De ser sig selv i samme rolle som profeterne i Det Gamle Testamente og forbinder profetier om Gamle Testamentes nationer til Amerika. Men Guds profeter advarede sjældent uden også at give en chance for forløsning eller løfte om et fremtidigt håb (selvom profeterne ikke ønskede det, se Jonas 4:2). Profetierne fra medlemmerne af Westboro Baptist Church er meget mere ligetil:

Vores budskab til denne onde verden er, at Gud hader dig, og at du bedre forbereder dig på Kristi genkomst i kraft og herlighed. Jesus kom første gang for at frelse; og Jesus kommer anden gang som hævn, fordi du ikke adlyder evangeliet. Det vil snart ske, og du vil opleve Lammets vrede ansigt til ansigt. (GodHatesAmerica.com)

Selv da Gud sagde til profeten Jeremias, at han ikke skulle bede om Israels udfrielse fra babylonierne (Jeremias 7:16), gav han stadig løftet om, at Israel ville blive genoprettet (Jeremias 51). Gud vil adskille sig fra dem, der vælger at afvise ham, men hans budskab er håb og forsoning, ikke voldelig afskedigelse.

Mest foruroligende er måden Westboro Baptist Church hævder at repræsentere Gud over for verden. Guds primære bekymring med hensyn til verden er ikke homoseksualitet. Han er meget mere optaget af hjerterne hos enhver, der afviser ham og hengiver sig til konstant synd. Og da Jesus konfronterede nogen med en kronisk synd, var budskabet ganske enkelt: Stop (Joh 8:1-11).

Ved at hævde, at enhver tragedie fra orkanen Katrina til børns død er en direkte dom fra Gud enten for homoseksualitet eller angreb på medlemmer af Westboro Baptist Church, præsenterer de et billede af Gud, der er fuldstændig i modstrid med hans sande karakter. Gud er ikke årsagen til al den tragedie i verden. Han interagerer elskværdigt med mennesker, der lever i en verden, der er skadet af synd, og bruger omstændigheder skabt af ondskab til at trække folk tættere på sig selv.

Hvis noget skal læres fra Westboro Baptist Church, er det vigtigheden af ​​at søge Guds visdom og nåde i interaktion med andre. Vi skal tale sandheden i kærlighed (Ef 4:15). Vi skal forsvare troen med mildhed og respekt (1 Peter 3:15). Kærlighed, mildhed og respekt mangler fuldstændigt i Westboro Baptist Churchs metoder og budskab.



Top