Hvad er et alter?

Hvad er et alter? Svar



Et alter er enhver struktur, hvorpå der ofres til religiøse formål, såsom ofre. Det var normalt en hævet platform med en flad overflade. Der er over fire hundrede henvisninger til altre i Bibelen. Ordet alter bruges første gang i 1. Mosebog 8:20, da Noa byggede et alter for Herren efter at have forladt arken. Men ideen var til stede allerede i Første Mosebog 4:3-4, da Kain og Abel bragte deres ofre til Herren. De fremlagde højst sandsynligt deres ofre på en eller anden type alter, selvom ordet alter bruges ikke i den passage.



Et alter repræsenterede altid et sted for indvielse. Før Gud gav sin lov til Moses, lavede mænd altre, uanset hvor de var, af det materiale der var tilgængeligt. Et alter blev ofte bygget for at mindes et møde med Gud, som havde en dyb indvirkning på nogen. Abram (1 Mos 12:7), Isak (1 Mos 26:24-25), Jakob (1 Mos 35:3), David (1 Krønikebog 21:26) og Gideon (Dommer 6:24) byggede alle altre og tilbad efter at have haft et unikt møde med Gud. Et alter repræsenterede normalt en persons ønske om at hellige sig selv fuldt ud til Herren. Gud havde arbejdet i et menneskes liv på en sådan måde, at personen ønskede at skabe noget håndgribeligt for at mindes det.





I tider med Israels oprør og afgudsdyrkelse faldt Herrens altre i forfald. Profeten Elias, der stod over for Ba'als profeter på Karmelbjerget, reparerede Herrens alter, som var blevet revet ned (1 Kong 18:30). Elias' restaurering af alteret var betydningsfuld i betragtning af hans tids voldsomme hedenskab. Også på trods af, at han levede i et delt rige, symboliserede profeten Guds folks enhed i sin konstruktion: Elias tog tolv sten, en for hver af stammerne nedstammede fra Jakob, til hvem Herrens ord var kommet og sagde: »Dit navn skal være Israel.« Med stenene byggede han et alter i Herrens navn (1 Kong 18:31-32). Det var på dette genopbyggede alter, at Gud regnede ild ned og gjorde Ba'alsdyrkerne til skamme (vers 38-39).



Nogle gange befalede Gud selv, at et alter skulle bygges, efter at han havde udfriet nogen på en mirakuløs måde (5 Mosebog 27:4-7; 2. Mosebog 30:1). Et sådant alter ville være et mindesmærke for at hjælpe fremtidige generationer med at huske Herrens mægtige gerninger. Fordi forsoning er Guds værk, specificerede loven, at et alter lavet af sten skal laves med naturlige, uslebne sten, for du vil besmitte det, hvis du bruger et værktøj på det (2. Mosebog 20:25).



Da Gud gav instruktioner til tabernaklet, gav han også detaljerede instruktioner for, hvilken slags alter gården skulle indeholde (2 Mos 27:1-8). På dette alter bragte folket ofre, som Gud accepterede som soning for deres synd. Den skulle have fire hornlignende fremspring, en i hvert hjørne. Det skulle være stort nok til at kunne ofre tyre, får og geder. Til templet, som Salomon byggede, var alteret lavet af rent guld (1 Kong 7:48).



I bredeste forstand er et alter blot et udpeget sted, hvor en person indvier sig til nogen eller noget. Mange kirkebygninger har altre til bøn, nadver, bryllupper og andre hellige formål. Nogle kristne skaber deres egne altre til personlig tilbedelse som synlige påmindelser om Romerbrevet 12:1, som siger, at man skal præsentere sig selv som et levende offer.

Ethvert menneskehjerte har et usynligt alter, hvor krigen mellem kødet og ånden raser. Når vi overgiver områder af vores liv til Helligåndens kontrol, lægger vi i virkeligheden dette område på alteret foran Gud. Det kan hjælpe at visualisere Abrahams alter, hvor han ofrede sin søn Isak til Herren (1. Mosebog 22:9). Vi kan spørge Herren, hvilke områder af vores liv, han kræver, at vi tilbyder ham. Det kan vi symbolsk lægge på alteret og give slip. Vi har ikke brug for en flad overflade; vi kan til enhver tid overgive vores liv til Gud på vores hjertes alter.



Top